Senin, 26 June 2017, 03:48:32 WIB

Southampton vs Liverpool: Tetap Buru Kemenangan

11 January 2017 10:59 WIB - Sumber : JPNN - Editor : Riyon    Dibaca : 9 kali

Ditahan imbang tanpa gol oleh Plymouth Argyle pada babak ketiga FA Cup (8/1) memang mengecewakan. Apalagi klub tersebut merupakan klub kasta keempat. Namun, Liverpool harus segera move on jelang melawat ke markas Southampton pada leg pertama semifinal EFL Cup dini hari nanti.

Kendati bukan di level Premier League, Juergen Klopp tetap berambisi untuk menjuarai laga ini. Memang, ketika melawan Plymouth, Klopp sempat bereksperimen dengan menerjunkan starter termuda dengan rata-rata usia 21 tahun 296 hari.

Namun, menghadapi Southampton, mantan manajer Borussia Dortmund itu tidak ingin mengulangi kesalahan serupa. 

”Meski EFL Cup merupakan kompetisi kasta ketiga, itu tetap menjadi pertandingan yang penting bagi kami,” kata Klopp sebagaimana dilansir situs klub. ”Saya memberikan pertanyaan kepada pemain, apakah kami bisa tampil lebih baik? 100 persen ya dengan line-up ini,” imbuhnya.

Melawan Southampton, Klopp bakal kembali menerjunkan sejumlah pemain andalan yang diistirahatkan ketika melakoni babak ketiga Piala FA. Namun, tidak secara keseluruhan. Dia masih akan menyisakan beberapa pemain muda sebagai starter. 

Pasalnya, beberapa pemain mereka masih dibekap cedera. Seperti Danny Ings dan Joel Matip. Sementara Sadio Mane absen karena memperkuat timnas Senegal pada Piala Afrika 2017.

Nah, Loris Karius menjadi salah satu yang bakal menjadi starter. Ini merupakan kesempatan kedua kiper asal Jerman itu di bawah mistar usai dibangku cadangkan lantaran tampil buruk kala melawan Bournemouth (4/12) dan West Ham United (11/12).

Clean sheet yang Karius torehkan ketika menjamu Plymouth (8/1) menjadi alasan Klopp untuk kembali memainkannya.

”Belum ada keputusan final, tetapi, Loris kemungkinan akan bermain lagi. Ini bukan soal muda, tua atau apapun itu. Ini hanya soal pemain mana yang bisa diturunkan mengingat situasi cedera seperti saat ini,” ujar Klopp.

Begitu pula dengan gelandang andalan The Reds Philippe Coutinho yang sempat absen selama enam pekan lantaran cedera.  Cedera pergelangan kaki yang dialami gelandang asal Brasil itu diperoleh ketika berebut bola dengan gelandang Sunderland Didier Ndong pada pekan ke-13 Premier League (26/11).

”Saya pikir Phil (Philippe Coutinho, red) sudah fit untuk menjadi bagian dari skuad dan dia akan mendapatkan menit bermain,” ungkap Klopp. ”Tetapi, masih belum ada keputusan untuk menjadikannya starter,” tambahnya. 

Sementara kapten Jordan Henderson sudah mengikuti latihan pasca cedera tumit kaki kanannya. Sayangnya, gelandang Inggris itu masih belum bisa diturunkan pada laga ini lantaran kondisinya masih belum pulih benar.

”Saya tidak berharap pada kesempurnaan permainan, namun saya melihat mereka melakukan latihan setiap hari dan saya yakin mereka bisa melakukannya,” ujar Klopp.

The Reds sendiri berangkat ke St Marys Stadium dengan cukup percaya diri. Dalam lima laga terakhir, Liverpool sudah mengemas tiga kemenangan dan dua imbang. Lain halnya dengan Southampton yang hanya menang sekali, tiga kali kalah dan sekali imbang pada lima laga terakhir. 

Apa lagi, banyak pihak yang kemudian menjagokan Liverpool bisa bermain di final melawan Manchester United. Selain itu, laga kali ini juga seperti mengulang semifinal EFL Cup musim 1986–1987. Saat itu, Liverpool menang agregat 3-0 atas Soton dan berhak maju ke partai final.

Meski demikian Klopp tidak ingin menganggap remeh kekuatan pasukan Claude Puel itu. Dia tetap waspada, mengingat pada pertemuan pertama mereka di Premier League musim ini (19/11), Soton berhasil membuat The Reds kesulitan sehingga laga berakhir imbang tanpa gol. 

”Saya tahu semua orang akan berpikir Liverpool akan berhadapan dengan Manchester United pada final. Tetapi, saya masih ada pertandingan yang harus kami lewati,” timpalnya.

Sementara bagi tim tuan rumah, kondisi akhir-akhir ini yang tidak baik membuat Claude Puel harus putar otak untuk mengalahkan Liverpool. Apa lagi, badai cedera juga menghinggapi The Saints kali ini.

Charlie Austin, Sofiane Boufal, Jake Hesketh, Alex McCarthy, Matt Tarhett dan Heremy Pied dipastikan absen.  Sementara Jose Fonte tidak dipanggil karena sedang mempertimbangkan soal masa depannya di Southampton.

”Ini adalah tantangan terbesar dan kami sangat bersemangat. Saya pikir, kami memang tidak difavoritkan untuk menang, makanya, itu bisa membuat kami bermain sebaik mungkin tanpa tekanan,” kata Puel seperti dilansir Tribal Football. (*)

LOGIN untuk mengomentari.

© 2014 - 2017 Padek.co